El primer sitio del Restaurante Antillas

“El primer restaurante hispano real de Rhode Island” -- Roberto González

Hoy dia la calle Broad está llena de restaurantes culturales, pero al final de la década de 1970, los latinos ansiosos por recordar el sabor de casa se les presentaron opciones limitadas. Doña Fefa vendía algunas comidas preparadas en su tienda, pero de otra manera las familias estaban forzadas a cocinar su propia comida. Roberto y José González, puertorriqueños quienes llegaron a Rhode Island de la ciudad de Nueva York en el 1968, abrieron el Restaurante Antillas en la calle Broad en el 1978. Así como los productos puros que necesitaban eran pocos en Rhode Island, entonces cada miércoles José manejaba un camión rentado a la enorme distribución de comida en la ciudad Hunts Point de Nueva York. Allí, él encontraba lo necesario: el cerdo para preparar el chicharrón, o el chicharrón de puerco, menudo para hacer mondongo, o un guiso de menudo,  plátanos verdes, melocotones amarillos (durazno), y el cilantro oloroso para dar sabor a las salsas, las ensaladas, y los guisos.

La comida es una parte esencial de la cultura. Por si acaso una nueva raza llega a una comunidad y no encuentra comidas comunes, como dijo Roberto González, “Ellos se sentirían muy aislados.”

Así como la bodega Fefa’s Market, Antillas también se convirtió en un lugar de unidad para la comunidad latina, donde Dominicanos, Cubanos y Puertorriqueños gozaron del merengue y la salsa tocando en la rocola. También se organizaron políticamente. Estudiantes latinos de escuelas locales se unieron con a ellos sobre un plato con sopa de rabo de buey, pez hervido en salsa de tomate con cebolla y pimentón, y cucharadas de arroz con habichuelas, y también se juntaron para los registros de las votaciones.

No hay menor duda que dirigir un restaurante es demandante y por eso los hermanos González vendieron su negocio en el principio de los años 80 y se inscribieron a la escuela. José recibió su su doctorado en educación de Harvard, y Roberto fue juramentado y llegó a ser el primer juez latino en Rhode Island. El edificio de Antillas  fue demolido, pero muchos más restaurantes latinoamericanos han seguido los pasos de Antillas desde entonces.

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FOTOGRAFIA: El equipo latino de beisbol de los 1970 auspiciado por el restaurante Antillas

FOTOGRAFIA: El equipo latino de beisbol de los 1970 auspiciado por el restaurante Antillas

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FOTOGRAFIA:Empleados del restaurante Antillas vendiendo comida durante el Festival Dominicano en los anos 70.

FOTOGRAFIA:Empleados del restaurante Antillas vendiendo comida durante el Festival Dominicano en los anos 70.

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FOTOGRAFIA: Jose Gonzalez en su uniforme de futbol americano

FOTOGRAFIA: Jose Gonzalez en su uniforme de futbol americano

José González se integró en la escuela secundaria Central High School en el grado segundo medio en el 1968 y seis años después fue uno de los primeros latinos de la clase graduada. Hoy, aproximadamente el sesenta por ciento de los 1100 estudiantes de Central vienen de antecedentes hispanos (Nuestras Raíces, Cortesía  de José González). View File Details Page

FOTOGRAFIA: Roberto fue juramentado como el primer juez latino en Rhode Island

FOTOGRAFIA: Roberto fue juramentado como el primer juez latino en Rhode Island

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AUDIO: Entrevista con Roberto Gonzalez

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“El primer sitio del Restaurante Antillas,” Rhode Tour, accessed March 23, 2017, http://rhodetour.org/items/show/110.
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