El primer sitio del Restaurante Antillas

“El primer restaurante hispano real de Rhode Island” -- Roberto González

Hoy dia la calle Broad está llena de restaurantes culturales, pero al final de la década de 1970, los latinos ansiosos por recordar el sabor de casa se les presentaron opciones limitadas. Doña Fefa vendía algunas comidas preparadas en su tienda, pero de otra manera las familias estaban forzadas a cocinar su propia comida. Roberto y José González, puertorriqueños quienes llegaron a Rhode Island de la ciudad de Nueva York en el 1968, abrieron el Restaurante Antillas en la calle Broad en el 1978. Así como los productos puros que necesitaban eran pocos en Rhode Island, entonces cada miércoles José manejaba un camión rentado a la enorme distribución de comida en la ciudad Hunts Point de Nueva York. Allí, él encontraba lo necesario: el cerdo para preparar el chicharrón, o el chicharrón de puerco, menudo para hacer mondongo, o un guiso de menudo,  plátanos verdes, melocotones amarillos (durazno), y el cilantro oloroso para dar sabor a las salsas, las ensaladas, y los guisos.

La comida es una parte esencial de la cultura. Por si acaso una nueva raza llega a una comunidad y no encuentra comidas comunes, como dijo Roberto González, “Ellos se sentirían muy aislados.”

Así como la bodega Fefa’s Market, Antillas también se convirtió en un lugar de unidad para la comunidad latina, donde Dominicanos, Cubanos y Puertorriqueños gozaron del merengue y la salsa tocando en la rocola. También se organizaron políticamente. Estudiantes latinos de escuelas locales se unieron con a ellos sobre un plato con sopa de rabo de buey, pez hervido en salsa de tomate con cebolla y pimentón, y cucharadas de arroz con habichuelas, y también se juntaron para los registros de las votaciones.

No hay menor duda que dirigir un restaurante es demandante y por eso los hermanos González vendieron su negocio en el principio de los años 80 y se inscribieron a la escuela. José recibió su su doctorado en educación de Harvard, y Roberto fue juramentado y llegó a ser el primer juez latino en Rhode Island. El edificio de Antillas  fue demolido, pero muchos más restaurantes latinoamericanos han seguido los pasos de Antillas desde entonces.

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746 Broad St Providence, RI 02905